Publication : Engineers in India : Industrialisation, Indianisation and the State, 1900-47

Aparajith Ramnath, Engineers in India : Industrialisation, Indianisation and the State, 1900-47. Ph.D. Thesis. Imperial College London,  2013

“This thesis offers a collective portrait of an important group of scientific and technical practitioners in India from 1900 to 1947: professional engineers. It focuses on engineers working in three key sectors: public works, railways and private industry. Based on a range of little-used sources, it charts the evolution of the profession in terms of the composition, training, employment patterns and work culture of its members. The thesis argues that changes in the profession were both caused by and contributed to two important, contested transformations in interwar Indian society: the growth of large-scale private industry (industrialisation), and the increasing proportion of ‘native’ Indians in government services and private firms (Indianisation). Engineers in the public works and railways played a crucial role as officers of the colonial state, as revealed by debates on Indianisation in these sectors. Engineers also enabled the emergence of large industrial enterprises, which in turn impacted the profession. Previously dominated by expatriate government engineers, the profession expanded, was considerably Indianised, and diversified to include industrial experts. Whereas the profession was initially oriented towards the imperial metropolis, a nascent Indian identity emerged in the interwar period. Throughout, the thesis studies British and Indian engineers in parallel. It also underscores the importance of studying the history of science, technology and medicine in twentieth-century India in relation to the heterogeneous, evolving colonial state. Finally, the focus on practitioners complements the existing historiographical emphasis on intellectuals’ debates on science, colonialism, modernity and nation.”

See Also :

Aparajith Ramnath, “Provincialisation, Indianisation, and the Ideal Public Works Engineer, 1900-40”, Paper presented at Indian Institute of Science Education and Research (IISER), Mohali, 2012

Aparajith Ramnath, “A New Institution for Engineers: Change and Continuity in the Profession in India, c. 1900-1935”, paper discussed at the 4th European South Asia PhD Workshop, Heidelberg University, 2010

List of publications available online.

Book: The Untiring Indian

 Shashi K. Gulati, The Untiring Indian : Lifestory of Mr. N. D. Gulhati: A Visionary Water Resources Engineer, New Delhi: MacMillan Publishers India, 2011

“A developing nation such as India is built by the untiring effort of thousands, rather, hundreds of thousands of its citizens. Sometimes circumstances demand that everyone work in concert, as Indians did under the leadership of Mahatma Gandhi in their quest for independence from colonial rule. Most other times, however, it is groups of various sizes or just individuals who work untiringly in their respective sphere of activity. In a large, diverse and growing country like India, there are many spheres of activity that need nurturing to build the nation. Nation building does require that we work with national development as the prime objective. It calls for us to sacrifice, to shun smaller, self-serving goals and to focus on larger causes. It demands that we work with integrity, commitment and a genuine concern for others. Those that do are, or ought to be, our national heroes. It is they who should be our youth’s ‘role models’. Role models play a very significant role in modeling our lives.The shape that a nation takes is determined by the role models it chooses. Each of us needs to select our role model(s) with care, thought and due deliberation, and not just get stuck with those that are thrust at us day in and day out by a relentless, omnipresent media.India has produced many worthy statesmen, civil servants, entrepreneurs, industrialists, traders, teachers, philosophers, journalists, artists, entertainers, sportspersons, managers, lawyers, doctors, scientists and engineers. In their life times, their indomitable spirit and sustained diligence became an example for many around them to emulate. They are the worthy role models whose lives need to be documented so that in posterity, they continue to inspire.In this story of The Untiring Indian, readers, especially those involved in engineering a vibrant future for India – engineers, civil servants, diplomats, managers, teachers, entrepreneurs – will find a most worthy role model in Mr. N.D. Gulhati, a technocrat nonpareil.”

About the Author:

Shashi K.Gulhati the youngest child of Mr. N.D. Gulhati, graduated from MIT and returned to India to join the faculty of IIT Delhi (IITD) from where he retired seven years ago after serving for 40 years – 28 as Professor. He served as Head of Civil Engineering, as Dean of Students, as a member of IITD’s Board of Governors. A highly regarded professional, he served as a member of AICTE and President of the Indian Geotechnical Society. On leave from IITD, he served as the CEO of Educational Consultants India Ltd. (EdCIL)– a Government of India enterprise and transformed it into an efficient, professional, service oriented organization. EdCIL’s turnover increased multi-fold during his 5-year term. He has worked internationally as an engineer, an academician and also as an educational consultant. Currently, he consults and enjoys writing on issues in Education – his book on The IITs Slumping or Soaring, Macmillan 2007 has been highly acclaimed.”


“Part 1: Rising Scion of the Family • Lalaji and Bebeji • The Diary

Part 2: The Dependable Patriarch • Bringing up Kunti and the Kids • Kunti’s Ninjan • Boundless intellectual horizon • Do the right thing • Keep the mouth shut and eyes and ears open • Delighted and foresighted • Vacations are not for work • You Can Do It • Friend In Need • Gem Indeed

Part 3: Creatively Constructive • Brick by Brick • International Commission on Irrigation and Drainage • Indian Geotechnical Society • Sunder Nagar Association • The Gulhati Trust • Short Sentences and as Many as Needed • The ABC of good conduct • The Profile of an engineer • Corruption in India

Part 4: An Engineer Par Excellence • Throughput and Output • Negotiating with Pakistan and Others • A functional approach • The negotiators • On his fingertips • The fine points • A view worthy of respect • Happy to go back • No axe to grind • The press, the politician and the public • Treaty of five decades – Not a dispute • More Throughput and Output • Utilizing A very Valuable National Resource • Democracy in inaction • Bureaucracy in haphazard action • Nipping in the bud”


Books: Indian and Chinese Engineers in the Silicon Valley

Anna Lee Saxenian, Yasuyuki Motoyama, Xiaohong Quan, Local and global networks of immigrant professionals in Silicon Valley. San Francisco : Public Policy Institute of California, 2002. 

“Foreign-born entrepreneurs in Silicon Valley are becoming agents of global economic change, and their increased mobility is fueling the emergence of entrepreneurial networks in distant locations. In this report, AnnaLee Saxenian investigates this development by drawing on the first large-scale survey of foreign-born professionals in Silicon Valley. Focusing on first-generation Indian and Chinese immigrants, the report compares their participation in local and global networks both to one another and to that of native-born professionals. The results indicate that local institutions and social networks within ethnic communities are more important than national or individual characteristics in explaining entrepreneurial behavior. The report also suggests that the so-called brain drain from India and China has been transformed into a more complex, two-way process of “brain circulation” linking Silicon Valley to urban centers in those countries.” 


Bernard P. Wong, The Chinese in Silicon Valley. Globalization, Social Networks, and Ethnic Identity. Lanham, MD: Rowman & Littlefield Publishers, 2005.

“The Chinese in Silicon Valley examines the complex and ever-growing role of Chinese American scientists and engineers in Silicon Valley. Globalization brings workers from many different countries and cultures together, impacting more than just their work environments. The Chinese who settle in Silicon Valley must learn to prosper despite changes in cultural identity, family life, and often citizenship. They learn how to utilize new social networks and make sense of a shifting ethnic identity. The Chinese community in Silicon Valley is being developed with the advantages and constraints of many factors: the new global economy, technology, the Chinese immigrants’ traditional culture, and the American host culture. Bernard Wong shows that the formation of Chinese American ethnic identity and community is a result of this globalization and transnationalism. This informative book presents important new knowledge on the connection between Chinese ethnicity and highly-skilled labor and entrepreneurship in Silicon Valley. Secondary statistical data combined with primary personal interview data makes this a detailed and interesting study of globalization, social networks, and ethnic identity.”


Shenglin Chang, The Global Silicon Valley Home. Lives and Landscapes within Taiwanese American Transpacific Culture. Stanford: Stanford University Press, 2006.

“The economic boom of the 1990s that led to the rapid rise of computer hardware and software companies (on both sides of the Pacific Rim) also led to the rise of a trans-Pacific commuter culture, a culture in which thousands of Taiwanese-born high-tech engineers realized that they could greatly increase their career opportunities by establishing a life-style that allowed them and their families to regularly commute between two homes, one in Silicon Valley and the other in Taiwan. The Global Silicon Valley Home takes a close look at how participants in the jet-set, wired-to-the-Net, trans-Pacific commuter culture have invented new ways of thinking about how their homes reflect their personal identities.”


See Also:

Anna Lee Saxenian Silicon Valley’ s new immigrant entrepreneurs. San Francisco : Public Policy Institute of California, 1999.

S. S. Kshastriy. Silicon Valley greats. Indians who made a difference to technology and the world. Delhi : Vikas, 2003.

Books: German Engineers

Kees Gispen, New Profession, Old Order. Engineers and German Society, 1815-1914. Cambridge: Cambridge University Press, 1990

“New Profession, Old Order explores the creative tension between modern technology and preindustrial Germany. It offers an explanation of why the engineering profession is so successful in transforming the physical world, did not achieve the professional power, cohesion, and prestige that its technological accomplishments would seem to have warranted. On the one hand, engineers were agents of modern instrumental rationality, specialization, practical knowledge, and entrepreneurial capitalism – forces antiasthetical to the quasi-aristocratic world of Bildung and bureaucracy that was the life blood of the preindustrial social hierarchy. On the other hand, it was this latter universe in which engineers had to survive and by whose standards they were judged for membership in the educated middle class or for access to prestigious careers. The result was an orientation that combined the old and the new in ways that were at once uniquely German and paradigmatic for modern industrial society.”

See Also:

Peter Lundgreen, André Grelon (eds), Ingenieure in Deutschland, 1770-1990. Frankfurt & New York: Campus Verlag, 1994

Marie-Bénédicte Daviet-Vincent, “Anciennes et nouvelles élites dans l’administration sous la République de Weimar: Trois fronts contre le monopole des juristes”, in Alain Chatriot, Dieter Gosewinkel, Figurationen des Staates in Deutschland und Frankreich 1870-1945. München; Oldenburg Wissenschaftsverlag, 2006

C.W.R. Gispen, “German Engineers and American Social Theory: Historical Perspectives on Professionalization”, Comparative Studies in Society and History, Vol 30, N°3, July 1988

Kees Gispen, “The Long Quest for Professional Identity: German Engineers in Historical Perspective, 1850-1990.”, in Peter Meiksins and Chris Smith, Engineering Labour. Technical Workers in Comparative Perspective. London and New York: Verso, 1996

Books: M Visvesvaraya

Dilip M Salwi, M Visvesvaraya: Engineer & Nation Builder, New Delhi, Rupa Publisher, 2003

“Today, there are few engineers who can match the vision, administrative capability and patriotic zeal of M. Visvesvaraya. He was not only a pioneer civil engineer whose painstaking efforts led to the modernisation of independent India but was also a social revolutionary who set rolling several programmes for the propagation of technical education, women’s education and family planning which are in progress even today.”


See Also:

M Visvesvaraya, Reconstructing India, London, P.S.King & Son, 1920. Available here.

M Visvesvaraya, Nation Building, Bangalore, The Bangalore Press, 1937. Available here.

M Visvesvaraya, Memoirs of my working life, Bangalore, Visvesvaraya, 1951. Excerpts (Chapter IV: Work as Chief Engineer, Mysore) available here.

Dhruv Raina, “Visvesvaraya as an Engineer-Sociologist and the evolution of his techno-economic vision”, NIAS Lecture 1, 2001

Chandan Gowda, “Visvesvaraya, an Engineer of Modernity”, The Hindu, September 15, 2010. Available here.

Books: Engineers Abroad

Devesh Kapur, Diaspora, Development, and Democracy: The Domestic Impact of International Migration from India, Princeton: NJ, Princeton University Press, 2010

” What happens to a country when its skilled workers emigrate? The first book to examine the complex economic, social, and political effects of emigration on India, Diaspora, Development, and Democracy provides a conceptual framework for understanding the repercussions of international migration on migrants’ home countries.

Devesh Kapur finds that migration has influenced India far beyond a simplistic “brain drain”–migration’s impact greatly depends on who leaves and why. The book offers new methods and empirical evidence for measuring these traits and shows how data about these characteristics link to specific outcomes. For instance, the positive selection of Indian migrants through education has strengthened India’s democracy by creating a political space for previously excluded social groups. Because older Indian elites have an exit option, they are less likely to resist the loss of political power at home. Education and training abroad has played an important role in facilitating the flow of expertise to India, integrating the country into the world economy, positively shaping how India is perceived, and changing traditional conceptions of citizenship. The book highlights a paradox–while international migration is a cause and consequence of globalization, its effects on countries of origin depend largely on factors internal to those countries.

A rich portrait of the Indian migrant community, Diaspora, Development, and Democracy explores the complex political and economic consequences of migration for the countries migrants leave behind.”

Devesh Kapur is associate professor of political science and holds the Madan Lal Sobti Professorship for the Study of Contemporary India at the University of Pennsylvania.


Xiang Biao, Global “Body Shopping”: An Indian Labor System in the Information Technology Industry, Princeton: NJPrinceton University Press, 2006

“How can America’s information technology (IT) industry predict serious labor shortages while at the same time laying off tens of thousands of employees annually? The answer is the industry’s flexible labor management system–a flexibility widely regarded as the modus operandi of global capitalism today. Global “Body Shopping” explores how flexibility and uncertainty in the IT labor market are constructed and sustained through concrete human actions.

Drawing on in-depth field research in southern India and in Australia, and folding an ethnography into a political economy examination, Xiang Biao offers a richly detailed analysis of the India-based global labor management practice known as “body shopping.” In this practice, a group of consultants–body shops–in different countries works together to recruit IT workers. Body shops then farm out workers to clients as project-based labor; and upon a project’s completion they either place the workers with a different client or “bench” them to await the next placement. Thus, labor is managed globally to serve volatile capital movement.

Underpinning this practice are unequal socioeconomic relations on multiple levels. While wealth in the New Economy is created in an increasingly abstract manner, everyday realities–stock markets in New York, benched IT workers in Sydney, dowries in Hyderabad, and women and children in Indian villages–sustain this flexibility.”


Binod Khadria, The Migration of Knowledge Workers. Second-Generation Effects of India’s Brain Drain, New Delhi, Sage Publications, 1999

“This book encourages strategies for turning the “brain drain” of educated professionals to India’s advantage.

Binod Khadria argues that “first generation” losses of human resources from India can be compensated by making use of the finance, technology and manpower of Indian expatriates. In this way, the long-term average productivity of workers at home can be raised helping make good gross domestic product losses — the “second generation” effects of brain drain.”





 See Also:

Binod Khadria, Migration of Highly Skilled Indians: Case Studies of IT and Health Professionals. STI Working Papers 6, April. Paris, OECD, 2004. Available here

Roli Varma, Harbingers of Global Change. India’s Techno-Immigrants, Maryland, Lexington Books, 2006

Book: Engineers in the Maghreb

Eric Gobe (ed.), L’ingénieur moderne au Maghreb: XIXe – XXe siècles, Paris, Maisonneuve et Larose, 2004

“Au Maghreb, la figure de l’ingénieur moderne est née dans la première moitié du XIXe siècle. Les souverains tunisiens d’abord et marocains ensuite ont fait appel à des experts étrangers pour mettre en place les réformes administratives et techniques qui devaient leur permettre de rivaliser avec l’Europe conquérante. Mais au bout du compte, ces efforts de modernisation se sont révélés insuffisants pour empêcher la France coloniale de prendre pied au Maghreb. La colonisation va constituer un frein à l’industrialisation des pays conquis et donc à l’accroissement du nombre d’ingénieurs. Au fondement du pacte colonial, on trouve l’idée qu’il est indispensable de ne pas créer de concurrence aux industries françaises et que les colonies doivent se spécialiser dans la production de denrées agricoles destinées à la métropole. Les quelques ingénieurs ” indigènes ” voient leur possibilité de carrière réduite au profit des ingénieurs coloniaux issus de la métropole. Avec les indépendances, les problématiques changent. Il s’agit désormais pour les pays nouvellement indépendants de remplacer les ingénieurs français par des cadres techniques nationaux et de mener un développement industriel planifié par un Etat qui va rapidement devenir le premier employeur des ingénieurs. À partir des années 1980, la majorité des économies arabes entre dans un cycle nouveau. La figure dominante de l’ingénieur d ‘Etat entre en crise alors que les pays du Maghreb mettent en place des programmes d’ajustement structurel. Aujourd’hui, la libéralisation de l’économie modifie les pratiques professionnelles et entraîne de nouvelles segmentations dans la profession.”

See also:

Elisabeth Longuenesse (ed.), Bâtisseurs et bureaucrates, Ingénieurs et société au Maghreb et au Moyen-Orient, Lyon, Maison de l’Orient Méditerranéen, coll. Etudes sur le Monde Arabe, n°4, 1990

Book : The Engineers and the Price System

Thorstein Veblen, The Engineers and the Price System (With a New Introduction by Daniel Bell), New York, Harcourt, Brace & World, 1963.

“In his The Engineers and the Price System, originally published in 1921, Veblen observes that World War One demanded industrial innovations, and he was among the first to predict the need for changes in managerial structure. Veblen saw that industrial output was more dependent upon technocrats-managers and capital innovators-than financiers. In The Engineers and the Price System, Veblen applies economic theory to modern industrial society. He demonstrates that revolutionary change can be advanced by managers and engineers upon whose “brains and skills” the state of industrial arts depends.During the “red scare” when federal agents arrested radical suspects and deported anarchists, Veblen wrote: “Men, who make up the general staff of the industrial system have not drawn together into anything like a self-directed working force.” He denied the possibility of a Bolshevik revolution in the United States, predicting that, given the means, the managerial class would invigorate American economic growth. In his uniquely comprehensive introduction, Daniel Bell discusses the associations and attitudes that mark Veblen as the prophetic outsider he remained most of his life”.

The First Edition of The Engineers and the Price System is available online:


Book: Engineers in Syria and Egypt

Sari Hanafi, La Syrie des Ingénieurs. Une perspective comparée avec l’Egypte, Paris, Karthala, 1997

“Les chercheurs attribuent le plus souvent la fragilité du développement dans les pays du Sud à causes des releant d’une macro-analyse de l’Etat. Ce faisant, ils négligent les groupes sociaux qui peuvent être porteurs de projets de développement. A mi-chemin entre les études macro-économiques du développement et ses analyses anthropologiques fines, une sociologie de nouveaux acteurs, tels que les ingénieurs, apparaît de nature à éclairer les évolutions sociales et politiques récentes de la Syrie et de l’Egypte. Si les ingénieurs sont le produit du développement, ils en deviennent ensuite le moteur indispensable ainsi que, parfois, le vecteur potentiel de son échec. Leur rôle ne se résume pas à celui de simples exécutants de la raison d’Etat. Car par leur travail et par une certaine autonomie de décision qui leur est souvent reconnue au nom de leur savoir et de leur technicité, les ingénieurs participent activement à la formation/ réalisation des politiques étatiques et des projets économiques du secteur privé.Ce groupe de techno-bureaucratique est en quête d’une identité professionnelle mais aussi sociale et culturelle. Au-delà de la question du développement, les ingénieurs s’intéressent aux affaires de la cité. Ils combinent une orientation modernisatrice, sous forme de visées technocratique et techniciste, avec d’autres orientations que nous avons appelés proffessionnelle faible, corporatiste et islamiste.Un projet culturel est porté par une partie d’entre eux dont les islamistes. Son mot d’ordre est de moderniser l’islam. Cet islamisme a un rapport au religieux que nous qualifions “d’esthétique”. Car cette vision indique davantage une subordination au présent, au contexte socio-économique et politique, qu’une autonomie historique. Elle est beaucoup plus liée à l’attitude de l’Etat quà l’appartenance à une culture arabo-musulmane.”

Sari Hanafi est “docteur en sociologie de l’Ecole des hautes études en sciences sociales de Paris, actuellement chercheur au Centre d’étude et de documentation économique juridique et sociale du Caire (CEDEJ). Il est l’auteur de l’ouvrage Entre deux monde. Les hommes d’affaires palestiniens de la diaspora et la construction de l’entité palestienne, (en français et en arabe). Il est également auteur de plusieurs articles sur la société syrienne et sur la diaspora palestinienne.”

See also: 

Hanafi Sari. Ingénieurs et ouverture économique en Syrie et en Égypte. Un groupe professionnel en quête d’identité. In: Tiers-Monde. 1995, tome 36 n°143. Professions scientifiques en crise. Ingénieurs et médecins en Syrie, Égypte, Algérie (sous la direction d’Elizabeth Longuenesse et Roland Waast). pp. 531-545.

Hanafi Sari, Les ingénieurs en Syrie : modernisation, technobureaucratie et identité, Thèse de Doctorat, Paris, EHESS, 1994. Available Online

Book: History of Technical Intelligence

Hélène Verin, La Gloire des Ingénieurs: l’Intelligence Technique du XVIe au XVIIe siècle, Paris, Albin Michel, 1993

“Bâtisseur du progrès ou homme d’artifices, l’ingénieur est une figure centrale du mythe de la modernité. Héraut du génie à la Renaissance, il triomphe dans l’organisation industrielle au temps de Jules Verne.Ce livre nous invite, à travers une abondante littérature, peu connue ou inédite, à délaisser le mythe pour pénétrer dans l’histoire profuse et vivante des ingénieurs. Ouvrant l’espace de la technique, dans la société comme dans la connaissance, au confluent d’intérêts contraires et à la rencontre du savoir et du faire, de l’esprit et de la matière, les ingénieurs sont en quête d’un autre “Discours de la méthode”. Dès le XVIe siècle, ils s’appliquent à anticiper par le calcul les effets de leurs artifices, pour en augmenter les avantages. Soucieux d’instrumenter au plus juste les mathématiques, ils réfléchissent sur les vertus de la modélisation, de la normalisation de la science des systèmes et sont, à la fin du XVIIIe siècle, au coeur du débat sur les avantages et les inconvénients de l’industrialisation.”

Book: Engineers in Parliament

 Bruno Marnot, Les Ingénieurs au Parlement sous la IIIe République, Paris, CNRS Éditions, 2000

“Le Parlement de la Troisième République a compté, sur l’ensemble de la période, 280 ingénieurs qui ont joué un rôle essentiel dans l’élaboration de la politique industrielle de la France. Qui étaient ces ingénieurs ? Quelles étaient leur formation, leur carrière professionnelle ou leur sensibilité politique ? Le dépouillement de nombreuses archives parlementaires montre que ces hommes ont pris part, de manière active et déterminante, à l’industrialisation de la France dans des domaines aussi divers que l’électricité, la modernisation agricole ou la politique pétrolière. Les rapports complexes entre Etat et industrie apparaissent clairement. ”



Book review: 

Muriel Le Roux, « Les ingénieurs au Parlement, sous la IIIe République », La revue pour l’histoire du CNRS [En ligne], 6 | 2002, mis en ligne le 06 mars 2006. URL :


Book: The Engineers and the Great Depression

André Grelon (ed.), Les Ingénieurs de la Crise. Titre et Profession entre les deux guerres., Paris, Editions de  l’EHESS, 1984

« L’entre-deux-guerres a été pour les ingénieurs une période d’une très grande importance. A cette époque, leurs conditions de travail se modifient, leurs rôles dans les entreprises se transforment, leur position dans la société est en pleine évolution. La grande crise des années trente agit à cet effet comme un révélateur : les ingénieurs prennent conscience qu’ils sont menacés à la fois de l’intérieur parce qu’ils forment un groupe de plus en plus hétérogène et de l’extérieur par les risques de déqualification professionnelle et de déclassement social. Ils sont donc amenés à se défendre en cherchant à obtenir un statut qui définisse une qualité intrinsèque de l’ingénieur : ce sera la bataille pour la protection du titre d’ingénieur. Cet épisode revêt une grande signification dans leur longue histoire, car c’est sur la base des acquis des années trente que s’est construit l’ingénieur contemporain. Ce livre relate pour la première fois la lutte de ce groupe socio-professionnel pour préserver et renforcer son identité : il analyse les raisons de ce mouvement et en décrit les modalités. Il montre aussi que les problèmes auxquels ont été confrontés les ingénieurs français étaient communs à ceux de toute l’Europe : il jette ainsi les basés d’une histoire européenne des ingénieurs. »


Book: Engineering Education

André Grelon, A.Karvar, I.GouzevitchLa formation des ingénieurs en perspective. Modèles de référence et réseaux de médiation, XVIIIe-XX siècles, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2004

« L’institutionnalisation de la formation et de la pratique des ingénieurs est un processus historique de grande ampleur qui se développe parallèlement aux grandes vagues d’industrialisation en Europe et en Amérique du Nord, dès la fin du XVIIIe siècle. Elle ne cesse de s’étendre à tous les pays; elle est encore à l’œuvre aujourd’hui. Elle est souvent en corrélation avec la diffusion des “modèles” d’enseignement technique. Réunissant des contributions de chercheurs et d’universitaires venus du monde entier, le présent ouvrage offre un aperçu original des recherches comparatives sur le transfert des “modèles” d’enseignement pour ingénieurs entre différentes aires culturelles. Les articles rassemblés en trois parties – institutionnalisation de l’enseignement, médiation des acteurs et polysémie du concept de ” modèle ” – traitent des déterminants techniques et culturels, des stratégies d’expansion et des choix politiques comme des mécanismes complexes d’acculturation dans un environnement local. »

Book: Women Engineers

Catherine Marry, Les femmes ingénieures. Une révolution silencieuse, Paris, Éditions Belin, 2004

« Depuis les années 1920, les femmes affirment leur présence dans le monde masculin des ingénieurs. Ce livre retrace les moments et les lieux, les avancées et les butoirs, les ressorts subjectifs et sociaux de cette transgression des places et destins féminins. Il s’agit d’une révolution respectueuse, mais c’est le premier de ces deux termes paradoxaux qui est le plus exploré ici. Comme ailleurs, l’hégémonie masculine perdure dans les hautes sphères, mais la présence de mieux en mieux acceptée des femmes ingénieurs s’inscrit dans une dynamique d’égalité entre les sexes. »

Catherine Marry est sociologue, directrice de recherche au CNRS (Lasmas, Paris). Elle participe à la direction du Groupement de recherche européen MAGE (Marché du travail et genre). Parmi ses publications récentes : Laufer Jacqueline, Marry Catherine, Maruani Margaret (dir.), Le travail du genre, Paris, La Découverte, 2003 ; Laufer Jacqueline, Marry Catherine, Maruani Margaret (dir.), Masculin-féminin, Questions pour les sciences de l’homme, Paris, Puf, 2001.

Book: Les cadres

Paul Bouffartigue, Charles Gadéa, Sociologie des cadres, Paris, Editions La Découverte, 2000

« Depuis les années quatre-vingt-dix, il est question de ” banalisation “, de ” précarisation ” et de ” crise de confiance ” des cadres. La société française est-elle en train de se défaire de cette catégorie sociale originale, construite avec succès des années trente aux années soixante-dix ? Assiste-t-on à la fin du compromis social qui unissaient les cadres aux directions d’entreprise ? Ce livre relance le regard sociologique sur ce groupe social, après une quinzaine d’années de désintérêt, en le focalisant sur les cadres d’entreprise. Il fait le point sur les grandes évolutions de l’emploi des cadres, de leurs caractéristiques sociales et de leurs modes de vie. Il interroge le devenir des voies d’accès au statut cadre en cours de vie active. Il traite des grandes dimensions d’une déstabilisation – du chômage aux comportements syndicaux en passant par le travail et les carrières – dont les implications demeurent incertaines : allons-nous vers l’éclatement, voire la disparition des cadres comme catégorie distincte au sein du salariat ? »


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