Review: Engineering Labour

Peter Meiksins and Chris Smith (eds), Engineering labour. Technical workers in comparative perspective. London, New-York: Verso, 1996.

Review by Charles Gadéa

This collective book is based on six case studies of engineers in Britain, Germany, France, USA, Sweden and Japan. It shows the importance of national differences in the training and the organization of engineering labour. In the two last chapters, Peter Meiksins and Chris Smith address the common issues that emerge from the case studies. They consider that the engineers play an ambiguous role within the enterprise as intermediate workers, engaging in complex and contradictory relationships with both employers and manual workers. These tensions, combined with local specificities, explain national configurations. Yet, at the same time, the authors stress that “there is not an infinite variety of ways of producing engineers. ”

“We know that there are underlying structural realities, but their effects are mediated in complex ways. We know institutional formation varies, but not infinitely. We know that the agencies involved in formation – the state, capital, labour, occupational associations- are common to all the societies, yet organized differently.” (p. 236)

Thus, the main question is how can we synthesize these variations into a limited number of models. According to Meiksins and Smith there are four main models which describe the ways of producing engineering workforce and define the social position of engineers. The first model is the craft model, in which engineers and technical workers are skilled workers at the top of the hierarchy of industrial workers: “the ‘engineer’ is constituted not by the possession of credentials, but by the laborious acquisition of practical experience” (p. 238). The second one, the managerial model, defines engineers as part of the managerial people and quite often they are trained in formal educational institutions that teach universal skills that can be easily transferred and adapted to different situations. In the third case, the “estate organization” is characterized by a stratified hierarchy of technical occupations, with formal school trained and rather elitist professionals on the one hand, but also a variety of other technical workers with claims to be recognized as engineers, on the other hand. The fourth and last model, the “company centred” model, is degree-based; the engineers are trained at the university, but the new staff are recruited by and promoted into the company; people are encouraged to show a sense of solidarity with the firm viewed as a whole rather than develop strong occupational identities and professional associations.

Book: Education in India

Joachim Oesterheld and Krishna Kumar, Education and Social Change in South Asia, Hyderabad, Orient Blackswan, 2006.

“Today education is a key factor for further development of most of the countries in South Asia, which after decades of independence are still lacking in literacy. The book focuses on the relationship between the state and society of South Asian countries, especially in the field of primary education. After dealing with developments under colonial rule, the major part of the contributions is devoted to the educational policy in South Asian countries post-independence. The papers reveal the relevance and crucial role of culture, religion, and ethnicity for imparting basic education on a nation-wide scale. Taking into consideration the complexity of societies of South Asian countries, the book looks at the social and political implications arising out of the educational policy of the state for the process of nation building. The book is a specific contribution from a South Asian context to the ongoing debate about the relevance of language, culture, and religion in the educational policy of a majority population and its impact on minority communities.”

Book: The Engineers and the Great Depression

André Grelon (ed.), Les Ingénieurs de la Crise. Titre et Profession entre les deux guerres., Paris, Editions de  l’EHESS, 1984

« L’entre-deux-guerres a été pour les ingénieurs une période d’une très grande importance. A cette époque, leurs conditions de travail se modifient, leurs rôles dans les entreprises se transforment, leur position dans la société est en pleine évolution. La grande crise des années trente agit à cet effet comme un révélateur : les ingénieurs prennent conscience qu’ils sont menacés à la fois de l’intérieur parce qu’ils forment un groupe de plus en plus hétérogène et de l’extérieur par les risques de déqualification professionnelle et de déclassement social. Ils sont donc amenés à se défendre en cherchant à obtenir un statut qui définisse une qualité intrinsèque de l’ingénieur : ce sera la bataille pour la protection du titre d’ingénieur. Cet épisode revêt une grande signification dans leur longue histoire, car c’est sur la base des acquis des années trente que s’est construit l’ingénieur contemporain. Ce livre relate pour la première fois la lutte de ce groupe socio-professionnel pour préserver et renforcer son identité : il analyse les raisons de ce mouvement et en décrit les modalités. Il montre aussi que les problèmes auxquels ont été confrontés les ingénieurs français étaient communs à ceux de toute l’Europe : il jette ainsi les basés d’une histoire européenne des ingénieurs. »

 

Book: Engineering Education

André Grelon, A.Karvar, I.GouzevitchLa formation des ingénieurs en perspective. Modèles de référence et réseaux de médiation, XVIIIe-XX siècles, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2004

« L’institutionnalisation de la formation et de la pratique des ingénieurs est un processus historique de grande ampleur qui se développe parallèlement aux grandes vagues d’industrialisation en Europe et en Amérique du Nord, dès la fin du XVIIIe siècle. Elle ne cesse de s’étendre à tous les pays; elle est encore à l’œuvre aujourd’hui. Elle est souvent en corrélation avec la diffusion des « modèles » d’enseignement technique. Réunissant des contributions de chercheurs et d’universitaires venus du monde entier, le présent ouvrage offre un aperçu original des recherches comparatives sur le transfert des « modèles » d’enseignement pour ingénieurs entre différentes aires culturelles. Les articles rassemblés en trois parties – institutionnalisation de l’enseignement, médiation des acteurs et polysémie du concept de  » modèle  » – traitent des déterminants techniques et culturels, des stratégies d’expansion et des choix politiques comme des mécanismes complexes d’acculturation dans un environnement local. »

Book: Professionalization

Valérie Boussard, Didier Demazière, Philip Milbrun (dir.), L’injonction au professionnalisme. Analyses d’une dynamique plurielle, Préface de Claude Dubar, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2010

Cet ouvrage interroge l’autonomie de professionnels lorsque des changements, vécus comme autant d’injonctions au professionnalisme, entrent en collision avec leurs conceptions de leur activité. Il s’agit de rendre compte des dynamiques professionnelles mises en place sur divers registres tels que le statut, la carrière, le cadre juridique, la nature technique de l’activité, la relation avec le public ou la coordination et l’exercice de l’autorité dans le travail. La diversité des métiers étudiés offre une vision très concrète des phénomènes à l’œuvre.

  • Salariés intermédiaires dans de grandes organisations
  • Professions supérieures et modèle de l’autonomie professionnelle
  • Activités structurées par de forts référentiels professionnels

Book: Women Engineers

Catherine Marry, Les femmes ingénieures. Une révolution silencieuse, Paris, Éditions Belin, 2004

« Depuis les années 1920, les femmes affirment leur présence dans le monde masculin des ingénieurs. Ce livre retrace les moments et les lieux, les avancées et les butoirs, les ressorts subjectifs et sociaux de cette transgression des places et destins féminins. Il s’agit d’une révolution respectueuse, mais c’est le premier de ces deux termes paradoxaux qui est le plus exploré ici. Comme ailleurs, l’hégémonie masculine perdure dans les hautes sphères, mais la présence de mieux en mieux acceptée des femmes ingénieurs s’inscrit dans une dynamique d’égalité entre les sexes. »

Catherine Marry est sociologue, directrice de recherche au CNRS (Lasmas, Paris). Elle participe à la direction du Groupement de recherche européen MAGE (Marché du travail et genre). Parmi ses publications récentes : Laufer Jacqueline, Marry Catherine, Maruani Margaret (dir.), Le travail du genre, Paris, La Découverte, 2003 ; Laufer Jacqueline, Marry Catherine, Maruani Margaret (dir.), Masculin-féminin, Questions pour les sciences de l’homme, Paris, Puf, 2001.

Book: Sociology of Professions

Florent Champy, La sociologie des professions, Paris, Presses Universitaires de France, 2009

« Des menaces venues du management et des marchés pèsent sur l’autonomie dans le travail de professions revendiquant un haut niveau de compétence (médecins, juristes, etc.). Or, la sociologie des professions est fortement interpellée par ces évolutions. Jusqu’aux années 1960, elle s’était particulièrement intéressée à ces activités, reprenant souvent sans distance le discours des professionnels sur leurs pratiques. Mais une sociologie plus critique a ensuite mis l’accent sur les similitudes avec des métiers moins prestigieux (plombier, infirmière). Ayant accordé peu d’attention aux spécificités de certains types de métiers, cette deuxième approche, aujourd’hui dominante, est peu armée pour penser les enjeux des évolutions actuelles.
Un premier objectif de cet ouvrage consiste à présenter systématiquement les auteurs, les théories, les démarches et les thèmes (carrières, travail, genre, statuts, etc.) constitutifs de ces deux approches successives des professions. Puis l’auteur met en évidence l’émergence d’un troisième regard, qui vise à résoudre les difficultés rencontrées par l’approche critique. S’aidant des réflexions d’Aristote sur les formes d’action dans des situations de forte incertitude, il montre à partir de plusieurs exemples comment les pressions productivistes et les tendances à la standardisation et à la bureaucratisation du travail professionnel menacent la place des « pratiques prudentielles » dans nos sociétés. »

 

Book: Water Resources Management

Peter Mollinga, Anjali Bhat and S.V. Saravanan (eds), When policy meets reality : Political dynamics and the practice of integration in water resources management reform. Berlin : LIT Verlag, 2010

«Water policy initiatives often run into difficulties when they encounter the realities of really existing societies. Policies may not get implemented as planned, and may not achieve their stated objectives. Many things happen when policy initiatives travel from formulation to implementation. The papers in this volume examine the travel and appropriation of water policy by looking at the contestation and the embeddedness of water policy. Organised in the sequence everyday politics of water, politics of water policy, hydropolitics, global water politics, the papers constitute a call for a policy approach that replaces a social engineering with a strategic action perspective.»

Book: History of engineering contracting

Arjan van Rooij and Ernst Homburg, Building the plant: A history of engineering contracting in the Netherlands. Eindhoven/ Zutphen: Stichting Historie der Techniek/ Walburg Pers, 2002

« This book is on the history of companies involved in the design and construction of (petro)chemical plants, oil refineries, power plants, and of all sorts of installations for the process industries and the oil and gas off-shore industries. These companies are called engineering contractors. Names such as Foster-Wheeler, Linde, Lummus, Fluor Daniel, Uhde, Stone & Webster, Comprimo, Bechtel, Technip, Simon Carves, and Badger, to name just a few, are well-known to anyone working in the process industries. Together these companies, and their sub-contractors, employ hundreds of thousands of employees, and their turnover amounts to several billions of dollars. Nevertheless, most of the companies named are completely unknown to the public at large. The sector has definitely a ‘low profile’, and this is underlined by the fact that also among business historians and historians of technology hardly anyone has a clear understanding of the crucial role these engineering contractors play in the development and diffusion of technology. The present book, which focuses especially on the engineering contractors based in the Netherlands, is probably the first historical study devoted to this important branch of industry. There exists a limited number of books on the history of individual companies, but the history of the branch as a whole has not been studied before. »

Book: Sociology of Professional Groups

Didier Demazière & Charles Gadéa, Sociologie des groupes professionnels, Acquis récents et nouveaux défis, Paris, La Découverte, 2009

« Tantôt accusées d’accumuler les privilèges et de freiner la croissance, tantôt citées en modèle de travail de qualité et de métier prestigieux, les professions attirent une attention constante, aussi bien de la part des médias que des chercheurs. La recherche sociologique sur les groupes professionnels a connu un fort développement récent en France. Cet ouvrage en propose un large panorama, dégage des angles d’approche originaux et trace de nouvelles pistes d’analyse. Professions traditionnelles en déclin numérique et nouveaux métiers, activités « nobles » et métiers illicites, fonctions exercées en régime libéral, salarial, voire bénévole, le tableau dressé est vaste et varié. Il va des prêtres catholiques aux prostituées, en passant par les musiciens, les biologistes, les dompteurs de fauves, les ingénieurs, les conseillers bancaires, les infirmières, les notaires, les psychologues, les enseignants, etc.
Les auteurs déplacent ensuite la perspective pour traiter différentes questions : cadrage et contrôle du travail des professionnels dans les organisations ; régulation des professions et normalisation de leurs activités ; socialisation spécifique aux mondes professionnels ; relations entre les professionnels et leurs clients ou usagers ; modalités d’émergence de nouvelles professions et de disparition de certaines autres ; déroulements de carrière, fonctionnement des marchés du travail et inégalités entre hommes et femmes. »

 

Book: Les cadres

Paul Bouffartigue, Charles Gadéa, Sociologie des cadres, Paris, Editions La Découverte, 2000

« Depuis les années quatre-vingt-dix, il est question de  » banalisation « , de  » précarisation  » et de  » crise de confiance  » des cadres. La société française est-elle en train de se défaire de cette catégorie sociale originale, construite avec succès des années trente aux années soixante-dix ? Assiste-t-on à la fin du compromis social qui unissaient les cadres aux directions d’entreprise ? Ce livre relance le regard sociologique sur ce groupe social, après une quinzaine d’années de désintérêt, en le focalisant sur les cadres d’entreprise. Il fait le point sur les grandes évolutions de l’emploi des cadres, de leurs caractéristiques sociales et de leurs modes de vie. Il interroge le devenir des voies d’accès au statut cadre en cours de vie active. Il traite des grandes dimensions d’une déstabilisation – du chômage aux comportements syndicaux en passant par le travail et les carrières – dont les implications demeurent incertaines : allons-nous vers l’éclatement, voire la disparition des cadres comme catégorie distincte au sein du salariat ? »

 

Presentation: Engineers in Indian Cinema

Engineers in postcolonial India

Arundhati Virmani

Abstract of presentation in « Journée de l’Inde, Maison Méditerranéenne des Sciences de l’Homme, Aix-en Provence

28 May 2011

Since independence, projects of economic development and modernisation of Indian society attributed a legitimacy and a heightened social recognition to the engineer’s profession. Far from being a new profession, the engineer had nevertheless received a renewed social recognition as a result of British colonial policy of railway development and urban infrastructures from the end of the 18th century onwards. The present inquiry into the social responses and reception of the figure of the engineer after 1947, defined with reference to his skills and his technical knowledge in a society still strongly dominated by membership of caste or community is based on a corpus of Indian films produced since the 1950s when Nehru’s government set in motion a modernisation of the country founded on the principles of technical and practical knowledge.

A study of the cinematographic representations of the engineer in the different regional languages offers us a perception into the paths of insertion of this technical group in Indian society. Confronted with other professions such as doctors, lawyers, university professors or policemen, already well integrated in the social system, the engineer is seldom the protagonist of a fim. Hero of a national project led by elites who were products of the new meritocratic system, he is constantly obliged on the field to negotiate with prevailing working conditions and practices in order to achieve the transformation he is expected to to introduce in the urban and rural landscape of modern India. Bearer of practices expected to « revolutionize » society, he incarnatees the tensions between a knowledge imported form the West and the social values and traditions of his own caste or community. A comparison of films produced in the 1950s-1980s and the 1990s to dates highlight the shifts in the engineer’s place and rôle in Indian society and state structures. More recent films ofcourse focus on the figure of the computer engineer which highlight a new kind of tension : sought after in the international market, the engineer has abandoned the mission hitherto assigned to him of modernizing his own country. It remains to be seen if films simply mirror big social transformations or contribute to some of the key transformations in Indian society by suggesting new models of behaviour ?

Arundhati Virmani, after her PhD in history from the University of Paris I-Panthéon Sorbonne taught in Delhi University before moving to France where she taught in the University de Bordeaux. She currently teaches at the Ecole des Hautes Etudes en Sciences sociales, Marseille.

Her publications include India : 1900-1947. Un Britannique au cœur du Raj (Paris, Autrement, 2001) and A National Flag for India. Rituals, Nationalism and the Politics of Sentiment (Delhi, Permanent Black, 2008)

Forthcoming Atlas historique de l’Inde (Paris, Autrement, 2012)

Emotional Pasts : Questions for Indian Political Culture (Delhi, Three Essays, 2012

Kaala Patthar [Black Stone] is a 1979 Indian drama film directed by Yash Chopra ; starring Amitabh Bachchan and Shashi Kapoor who plays an engineer incharge of the mine.

Book: The Social Construction of Technology

Wiebe E. Bijker, Thomas P. Hughes, Trevor Pinch (eds). The Social Construction of Technological Systems. New Directions in the Sociology and History of Technology. Massachusetts Institute of Technology Press: Cambridge (Massachusetts), London (England). 1999.

“The impact of technology on society is clear and unmistakable. The influence of society on technology is more subtle. The 13 essays in this book draw on a wide array of case studies from cooking stoves to missile systems, from 15th­century Portugal to today’s AI labs – to outline an original research program based on a synthesis of ideas from the social studies of science and the history of technology. Together they affirm the need for a study of technology that gives equal weight to technical, social, economic, and political questions.”

Table of Contents

Introduction

1. Trevor Pinch and Wiebe E. Bijker.The Social Construction of Facts and Artifacts. Or How the Sociology of Science and the Sociology of Technology Might Benefit Each Other

2. Thomas P. Hughes. The Evolution of Large Technological Systems

3. Michel Callon. Society in the Making The Study of Technology as a Tool for Sociological Analysis

4. John Law. Technology and Heterogeneous Engineering The Case of Portuguese Expansion

5. Henk van den Belt and Arie Rip. The Nelson-Winter-Dosi Model and Synthetic Dye Chemistry

6. Wiebe E. Bijker. The Social Construction of Bakelite Toward a Theory of Invention

7. Donald MacKenzie. Missile AccuracyA Case of Study in the Social Processes of Technological Change

8. Edward W. Constant. The Social Locus of Technological Practice Community, System, or Organization, III

9. Henk J.H.W. Bodewitz, Henk Buurma and Gerard H. de Vries. Regulatory Science and the Social Management of Trust in Medicine

10. Ruth Schwartz Cowan. The Consumption Junction. A Proposal for Research Strategies in the Sociology of Technology

11. Edward Yoxen. Seeing with SoundA Study of the Development of Medical Images

12. Steve Woolgar. Reconstructing Man and MachineA Note on Sociological Critiques of Cognitivism.

13. Harry M. Collins. Expert Systems and the Science of Knowledge

About the Editors

Wiebe E. Bijker is Professor of Technology & Society at the University of Maastricht.

Thomas P. Hughes is Professor of the History and Sociology of Science at the University of Pennsylvania.

Trevor Pinch is Professor of Science and Technology Studies and Professor of Sociology at Cornell University. He is the coeditor of How Users Matter: The Co-Construction of Users and Technology (MIT Press, 2003) and the coauthor of Analog Days: The Invention and Impact of the Moog Synthesizer and other books.

 

 

 

Books: Engineering Ethics

Christelle Didier, Les ingénieurs et l’éthique : pour un regard sociologique, London, Hermes, 2008

« L’éthique est devenue un grand sujet de préoccupation dans de nombreux secteurs tels que la médecine, l’économie, le journalisme, le travail social mais aussi celui des sciences et des techniques. Les ingénieurs et l’éthique s’interroge sur les valeurs et l’identité d’une profession en prise avec d’importantes questions actuelles comme la pollution, les risques techniques et les inégalités sociales. Présentant les résultats d’une enquête sociologique réalisée sur près de 4 000 diplômés français, ce livre permet de mieux cerner le regard que portent les ingénieurs sur les sciences, les techniques et la société. Cet ouvrage offre une meilleure connaissance de l’univers des représentations d’un groupe social en pleine mutation. »

 

Christelle Didier, Penser l’éthique des ingénieurs, Paris, PUF, « Questions d’éthique », 2008

« Cet ouvrage propose des pistes pour interroger les enjeux éthiques de la technique à partir de l’un de ses principaux acteurs, l’ingénieur. Aux professionnels, il propose une réflexion sur leurs responsabilités individuelles et collectives. A ceux qui les forment, il indique des éléments pour aborder ces questions en cours. Aux spécialistes en sciences humaines et sociales, il dévoile un pan méconnu des recherches protant sur les professions techniques. Il offre à tous la possibilité de mieux connaître certains aspects de notre monde technique à travers celles et ceux qui y contribuent. »

 

About the Author

Christelle Didier is Associate Professor in the Ethics Department of the Lille Catholic University and Head of Engineering Ethics. She co-authored Éthique industrielle (Bruxelles, 1998) and contributes to the European Journal of Engineering Education

 




 

Delhi Technicological University: Alumni Conclave 2012

From Delhi Polytechnic to the Delhi Technicological University

Delhi College of Engineering, now Delhi Technologial University since 2010, is one of the premier colleges of Engineering education in India and has played unique and important role in the advancement of technical education. Established in 1941 as Delhi Polytechnic, Delhi College of Engineering has played the role of mother institution in establishing Indian Institute of Technology-Delhi, School of Planning and Architecture-Delhi, College of Pharmacy-Delhi, College of Arts Delhi, Netaji Subhas Institute of Technology-Delhi & many more institutions.

read more: http://dce.ac.in/aboutdce/history.php