Review: Scholars and Prophets

« The Fascination for India », La Vie des idées, 11 March 2013

Review by Jules Naudet (Translated by Rohini Rangachari)

Roland Lardinois, Scholars and Prophets. Sociology of India from France 19th-20th Centuries. New Delhi: Social Science Press, 2013

« Since the 18th century, India has been portrayed in contradictory ways. While scholarly knowledge is based on the philological study of texts, literary Orientalism expresses its fascination for a society well-known to preserve the values of order and hierarchy. For Roland Lardinois the anthropology of Louis Dumont illustrates the ambiguity of these discourses. »

Continued: http://www.booksandideas.net/The-Fascination-for-India.html?lang=fr

 

Publication: Scholars and Prophets

Roland Lardinois, Scholars and Prophets. Sociology of India from France 19th-20th centuries. New Delhi: Social Science Press, 2013

« Scholars and ProphetsSociology of India from France 19th – 20th centuries is being translated from L’invention de I’ Inde. Entre ésotérisme et science, and deals with the historical genesis of the long and rich scholarship on India in France since the beginning of 19thcentury, with particular reference to the work of Louis Dumont. It considers the works of scholars and the essayists, poets, or esotericists who published on India and shows that Dumont has been influenced by both groups. This understanding illuminates the main criticism that is still addressed to Homo hierarchicus, that in this book Dumont mistook the internal Brahminical view point on the caste system for a sociological view. In the last chapter, the book contrasts Dumont’s work with issues raised by McKim Marriott’s project and the Subaltern Studies from India. It defends that the core issue dealt with by all scholars is the epistemic status given to scientific knowledge of Indian society. In the course of explaining the French intellectual tradition, the author relates many fascinating interactions and little known anecdotes of famous men and women which capture the intellectually vibrant climate of the time. Both scholars and students of the social sciences will find this book very useful. »

Contents:

Introduction: Genesis of the sociology of India
Prologue: René Daumal and the autofiction of the cultural field
Part One
The Genesis of a Savant Milieu (1795-1927)
Chapter 1. The struggle for academic legitimacy
Chapter 2. Orientalist knowledge and prophetic discourses
Chapter 3. The Struggle for institutional autonomy
Part Two
Scholars and Prophets (The interwar period)
Chapter 4. The field of scholarship on India in the 1930s
Chapter 5. Scholarly practices
Chapter 6. Prophetic strategies
Chapter 7. Hinduism as a disciplinary issue
Part Three
Social Science and Indigenous Science
(Second half of the 20th century)
Chapter 8. Louis Dumont and the indigenous science
Chapter 9. Louis Dumont and the cunning of reason
Chapter 10. The Avatara of scholarship on India
Conclusion. Sociology put to the test of India
Postscript. Note on the construction of a research subject
Appendix: Multi Correspondence Analysis
Postface to the English-language edition
List of documents, tables, figures
Sources and bibliography
Index
Acknowledgments

Reviews:

Jules Naudet, « The Fascination for India », La Vie des idées, 11 March 2013. Available online.

Rosane Rocher, « New Perspectives on the History of Indian Studies in Continental Europe », Journal of the American Oriental Society, Vol. 129, N.4, Oct.Dec. 2009. Available online.

François Leclercq, « Roland Lardinois, L’invention de l’Inde: Entre ésotérisme et science », South Asia Multidisciplinary Academic Journal, January 2010. Available online.

Gisèle Sapiro, « Roland Lardinois, L’Invention de l’Inde. Entre ésotérisme et science« , TRANSEO, Ausgabe 01 – January 2009. Available online.

Book: Professionalization

Valérie Boussard, Didier Demazière, Philip Milbrun (dir.), L’injonction au professionnalisme. Analyses d’une dynamique plurielle, Préface de Claude Dubar, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2010

Cet ouvrage interroge l’autonomie de professionnels lorsque des changements, vécus comme autant d’injonctions au professionnalisme, entrent en collision avec leurs conceptions de leur activité. Il s’agit de rendre compte des dynamiques professionnelles mises en place sur divers registres tels que le statut, la carrière, le cadre juridique, la nature technique de l’activité, la relation avec le public ou la coordination et l’exercice de l’autorité dans le travail. La diversité des métiers étudiés offre une vision très concrète des phénomènes à l’œuvre.

  • Salariés intermédiaires dans de grandes organisations
  • Professions supérieures et modèle de l’autonomie professionnelle
  • Activités structurées par de forts référentiels professionnels

Book: Sociology of Professions

Florent Champy, La sociologie des professions, Paris, Presses Universitaires de France, 2009

« Des menaces venues du management et des marchés pèsent sur l’autonomie dans le travail de professions revendiquant un haut niveau de compétence (médecins, juristes, etc.). Or, la sociologie des professions est fortement interpellée par ces évolutions. Jusqu’aux années 1960, elle s’était particulièrement intéressée à ces activités, reprenant souvent sans distance le discours des professionnels sur leurs pratiques. Mais une sociologie plus critique a ensuite mis l’accent sur les similitudes avec des métiers moins prestigieux (plombier, infirmière). Ayant accordé peu d’attention aux spécificités de certains types de métiers, cette deuxième approche, aujourd’hui dominante, est peu armée pour penser les enjeux des évolutions actuelles.
Un premier objectif de cet ouvrage consiste à présenter systématiquement les auteurs, les théories, les démarches et les thèmes (carrières, travail, genre, statuts, etc.) constitutifs de ces deux approches successives des professions. Puis l’auteur met en évidence l’émergence d’un troisième regard, qui vise à résoudre les difficultés rencontrées par l’approche critique. S’aidant des réflexions d’Aristote sur les formes d’action dans des situations de forte incertitude, il montre à partir de plusieurs exemples comment les pressions productivistes et les tendances à la standardisation et à la bureaucratisation du travail professionnel menacent la place des « pratiques prudentielles » dans nos sociétés. »

 

Book: Sociology of Professional Groups

Didier Demazière & Charles Gadéa, Sociologie des groupes professionnels, Acquis récents et nouveaux défis, Paris, La Découverte, 2009

« Tantôt accusées d’accumuler les privilèges et de freiner la croissance, tantôt citées en modèle de travail de qualité et de métier prestigieux, les professions attirent une attention constante, aussi bien de la part des médias que des chercheurs. La recherche sociologique sur les groupes professionnels a connu un fort développement récent en France. Cet ouvrage en propose un large panorama, dégage des angles d’approche originaux et trace de nouvelles pistes d’analyse. Professions traditionnelles en déclin numérique et nouveaux métiers, activités « nobles » et métiers illicites, fonctions exercées en régime libéral, salarial, voire bénévole, le tableau dressé est vaste et varié. Il va des prêtres catholiques aux prostituées, en passant par les musiciens, les biologistes, les dompteurs de fauves, les ingénieurs, les conseillers bancaires, les infirmières, les notaires, les psychologues, les enseignants, etc.
Les auteurs déplacent ensuite la perspective pour traiter différentes questions : cadrage et contrôle du travail des professionnels dans les organisations ; régulation des professions et normalisation de leurs activités ; socialisation spécifique aux mondes professionnels ; relations entre les professionnels et leurs clients ou usagers ; modalités d’émergence de nouvelles professions et de disparition de certaines autres ; déroulements de carrière, fonctionnement des marchés du travail et inégalités entre hommes et femmes. »

 

Book: Les cadres

Paul Bouffartigue, Charles Gadéa, Sociologie des cadres, Paris, Editions La Découverte, 2000

« Depuis les années quatre-vingt-dix, il est question de  » banalisation « , de  » précarisation  » et de  » crise de confiance  » des cadres. La société française est-elle en train de se défaire de cette catégorie sociale originale, construite avec succès des années trente aux années soixante-dix ? Assiste-t-on à la fin du compromis social qui unissaient les cadres aux directions d’entreprise ? Ce livre relance le regard sociologique sur ce groupe social, après une quinzaine d’années de désintérêt, en le focalisant sur les cadres d’entreprise. Il fait le point sur les grandes évolutions de l’emploi des cadres, de leurs caractéristiques sociales et de leurs modes de vie. Il interroge le devenir des voies d’accès au statut cadre en cours de vie active. Il traite des grandes dimensions d’une déstabilisation – du chômage aux comportements syndicaux en passant par le travail et les carrières – dont les implications demeurent incertaines : allons-nous vers l’éclatement, voire la disparition des cadres comme catégorie distincte au sein du salariat ? »

 

Book: The Social Construction of Technology

Wiebe E. Bijker, Thomas P. Hughes, Trevor Pinch (eds). The Social Construction of Technological Systems. New Directions in the Sociology and History of Technology. Massachusetts Institute of Technology Press: Cambridge (Massachusetts), London (England). 1999.

“The impact of technology on society is clear and unmistakable. The influence of society on technology is more subtle. The 13 essays in this book draw on a wide array of case studies from cooking stoves to missile systems, from 15th­century Portugal to today’s AI labs – to outline an original research program based on a synthesis of ideas from the social studies of science and the history of technology. Together they affirm the need for a study of technology that gives equal weight to technical, social, economic, and political questions.”

Table of Contents

Introduction

1. Trevor Pinch and Wiebe E. Bijker.The Social Construction of Facts and Artifacts. Or How the Sociology of Science and the Sociology of Technology Might Benefit Each Other

2. Thomas P. Hughes. The Evolution of Large Technological Systems

3. Michel Callon. Society in the Making The Study of Technology as a Tool for Sociological Analysis

4. John Law. Technology and Heterogeneous Engineering The Case of Portuguese Expansion

5. Henk van den Belt and Arie Rip. The Nelson-Winter-Dosi Model and Synthetic Dye Chemistry

6. Wiebe E. Bijker. The Social Construction of Bakelite Toward a Theory of Invention

7. Donald MacKenzie. Missile AccuracyA Case of Study in the Social Processes of Technological Change

8. Edward W. Constant. The Social Locus of Technological Practice Community, System, or Organization, III

9. Henk J.H.W. Bodewitz, Henk Buurma and Gerard H. de Vries. Regulatory Science and the Social Management of Trust in Medicine

10. Ruth Schwartz Cowan. The Consumption Junction. A Proposal for Research Strategies in the Sociology of Technology

11. Edward Yoxen. Seeing with SoundA Study of the Development of Medical Images

12. Steve Woolgar. Reconstructing Man and MachineA Note on Sociological Critiques of Cognitivism.

13. Harry M. Collins. Expert Systems and the Science of Knowledge

About the Editors

Wiebe E. Bijker is Professor of Technology & Society at the University of Maastricht.

Thomas P. Hughes is Professor of the History and Sociology of Science at the University of Pennsylvania.

Trevor Pinch is Professor of Science and Technology Studies and Professor of Sociology at Cornell University. He is the coeditor of How Users Matter: The Co-Construction of Users and Technology (MIT Press, 2003) and the coauthor of Analog Days: The Invention and Impact of the Moog Synthesizer and other books.

 

 

 

Books: Engineering Ethics

Christelle Didier, Les ingénieurs et l’éthique : pour un regard sociologique, London, Hermes, 2008

« L’éthique est devenue un grand sujet de préoccupation dans de nombreux secteurs tels que la médecine, l’économie, le journalisme, le travail social mais aussi celui des sciences et des techniques. Les ingénieurs et l’éthique s’interroge sur les valeurs et l’identité d’une profession en prise avec d’importantes questions actuelles comme la pollution, les risques techniques et les inégalités sociales. Présentant les résultats d’une enquête sociologique réalisée sur près de 4 000 diplômés français, ce livre permet de mieux cerner le regard que portent les ingénieurs sur les sciences, les techniques et la société. Cet ouvrage offre une meilleure connaissance de l’univers des représentations d’un groupe social en pleine mutation. »

 

Christelle Didier, Penser l’éthique des ingénieurs, Paris, PUF, « Questions d’éthique », 2008

« Cet ouvrage propose des pistes pour interroger les enjeux éthiques de la technique à partir de l’un de ses principaux acteurs, l’ingénieur. Aux professionnels, il propose une réflexion sur leurs responsabilités individuelles et collectives. A ceux qui les forment, il indique des éléments pour aborder ces questions en cours. Aux spécialistes en sciences humaines et sociales, il dévoile un pan méconnu des recherches protant sur les professions techniques. Il offre à tous la possibilité de mieux connaître certains aspects de notre monde technique à travers celles et ceux qui y contribuent. »

 

About the Author

Christelle Didier is Associate Professor in the Ethics Department of the Lille Catholic University and Head of Engineering Ethics. She co-authored Éthique industrielle (Bruxelles, 1998) and contributes to the European Journal of Engineering Education

 




 

Conference Engineering: Questionning a profession

Engineer or Engineers: Expansion or Fragmentation?

International conference : Un Ingénieur, des ingénieurs. Expansion ou fragmentation? Paris, October 6-7, 2011, Ecole des hautes études en sciences sociales with the collaboration of Ingénieurs sans frontières

Abstract

Aalok Khandekar, Engineering subjectivities: Global Indianness and the making of Indian engineers

Given the increasing visibility of Indian engineers in the global high-tech workforce in recent years, this paper inquires into the various conditions that support their transnational mobilities. I argue that Indian technomigration is shaped through the complex articulations of many different factors – middle class imaginations of successful careers and affluent lifestyles, immigration laws, considerations of family, and discourses of a “Global Indian” cosmopolitanism – being some of the most salient ones.

In particular, I argue that Indian technomigrants become transnationally mobile by assuming cosmopolitan “Global Indian” subjectivities – an identity construct that allows them to position themselves as global citizens who are nonetheless Indian at their core. For Indian technomigrants, “Global Indianness” is configured as the space between the binary opposition of a materialist “West” (United States) and a spiritual “India,” and is actualized through everyday practices such as those of education, employment, hospitality, and consumption. As a discursive construct, global Indianness, then, enacts a double movement – it serves to redefine engineering and allied technical professions as being Indian, while simultaneously making Indians “global”.

Based on this empirical analysis, I make four conceptual interventions. First, I foreground ways in which professional and non-professional (“technical” and “non-technical”) aspects of engineering practice are inextricably intertwined, and how these are in turn situated in local and global historical, cultural and political-economic conditions. Indian engineers, for example, prominently foreground their frustrations with a corrupt state bureaucratic machinery as key rationales for migrating to the United States and elsewhere. Such frustrations in turn shape how these engineers come to conceive of their personal and professional responsibilities, thus linking local histories to the formation of professional identities. Second, then, I draw attention to ways in which Indian engineering is constituted transnationally – seeking education and employment overseas has historically figured as an important consideration for Indian engineers, and shapes their personal and professional imaginaries in significant ways. Third, I argue for continued attention to engineers as key cultural figures. In postcolonial contexts such as those of India, especially, engineers have historically signified the promise of middle class respectability and livelihoods. Understanding engineering subjectivities, then, becomes a particularly productive window into understanding key cultural logics, as well as emerging sociocultural shifts. Lastly, I argue for continued synergies between scholarship on Engineering Studies and the interdisciplinary field of Science and Technology Studies (STS). As Engineering Studies defines itself as an autonomous area of inquiry, I suggest that it can meaningfully revitalize a focus on subject-formation among technoscientific experts writ large within STS.

This paper draws on ethnographic research conducted among Indian technomigrants – Indian engineering students and early career professionals who have migrated to the United States for education and employment-related purposes. Data for this research was collected through

Roland Lardinois, The social space of engineering colleges in India: Between the state and the market

This preliminary presentation is part of an international research programme: The Making of Indian Engineers, supported by the Centre de Sciences Humaines, New Delhi, which brings together Indian and European scholars.

According to the AICTE the number of engineering colleges in India has increased fourfold in the last ten years – from 780 colleges registered in the year 2000 to more than 3000 colleges in 2010. The number of BEngg or BTech degrees currently delivered is estimated at 350 000 per year.

However, this growth is quite unbalanced. Firstly, 60% of the seats are concentrated in the four southern states (Andhra Pradesh, Karnataka, Kerala and Tamil Nadu) and Maharashtra. Secondly, 73% of the seats are concentrated in five disciplines of the Information Technology (IT) only: Electronics and Communications; Computer Science; Information Technology; Electronics and Electrical; Electronics and Telecommunications.

Furthermore, engineering education is de facto privatised as 92% of the colleges are private (including few private government aided colleges) and 8% public institutions. But among these public institutions stand the most prestigious engineering colleges the Indian Institutes of Technology and the National Institutes of Technology and other institutions of similar ranking.

This presentation raises a few issues. Can we consider engineering education as a scholarly market? Who are the stakeholders involved in this market? How is the competition between colleges organized? What are their catchment areas? What are the mechanisms of regulation and control of this market? What is the role of the judiciary in the field of higher professional education? How do the colleges orient their action in this market, and how can we differentiate between these colleges? How is the social diversity organized in order to benefit all the groups of the Indian society? What is the rationale behind the working of these colleges – both inside and outside the institution? These are some of the issues that we will discuss in order to frame a survey that we intend to conduct as part of the programme The Making of Indian Engineers.

Odile Henry also contributed a paper titled: De l’ordre des ingénieurs à l’ordre des ingénieurs-conseils, de la récurrence d’un idéal professionnel (1922-1954).