Book: Social Mobility among the Professions (India)

S. M. Dubey, Social mobility among the professions: study of the professions in a transitional Indian city, Bombay, Popular Prakashan, 1975

« This was a pioneering work on the sociology of professions in India based on a study of three hundred members of six professions (Free professionals : lawyers and medical doctors ; Salaried professionals : Civil and Railways officials, engineers and overseers, doctors (in service), university teachers, college teachers, bank managers ; Semi-professionals : journalists) from Gorakhpur, in Uttar Pradesh. The extent of mobility in three generations and its causes and consequences have been examined in terms of the major variables of occupation, education, income, caste and family.

In his analysis S. M. Dubey covers a wide range of topics, such as the theoretical framework of class, status, mobility and professions; the nature of the transitional city, the growth of professions and their social composition and nature of physical, educational, occupational and psychic mobility among the professions. The author has maintained a good balance between the stratification concepts and approaches that are fashionable among the Western sociologists and the unique forces and conditions that influence the structure of the Indian society.

At the final phase of the study, the author touches upon some of the basic issues of stratification. He believes that in their formulation, the functional and conflict theorists of stratification as well as the liberal democracies and communist societies have equally fragmented the ideas of equality which needs a careful treatment in its totality.

The members of the professions are modern elites of India; a study of their growth and mobility is, therefore, of the highest importance for understanding the direction of social change in India. »

S. M. Dubey was Professor and Head of the Department of Sociology and Centre for Sociological Study of the Frontier Region at the University of Dibrugarh. He was a product of the Department of Sociology, University of Lucknow. He had been previously lecturing to the Post Graduate students at the University of Gorakhpur since 1959. He was awarded the Doctorate by the University of Gorakhpur, in 1967, on his work ‘Social mobility among the professions in a city in Transition’ which was considered as the first major and systematic work on the Sociology of Mobility and Professions in India. The present book, is the revised version of his Ph.D. thesis. He joined the University of Dibrugarh in September 1968 and later on has been elected V. C. of the University.

Book: Sociology of Professions

Florent Champy, La sociologie des professions, Paris, Presses Universitaires de France, 2009

« Des menaces venues du management et des marchés pèsent sur l’autonomie dans le travail de professions revendiquant un haut niveau de compétence (médecins, juristes, etc.). Or, la sociologie des professions est fortement interpellée par ces évolutions. Jusqu’aux années 1960, elle s’était particulièrement intéressée à ces activités, reprenant souvent sans distance le discours des professionnels sur leurs pratiques. Mais une sociologie plus critique a ensuite mis l’accent sur les similitudes avec des métiers moins prestigieux (plombier, infirmière). Ayant accordé peu d’attention aux spécificités de certains types de métiers, cette deuxième approche, aujourd’hui dominante, est peu armée pour penser les enjeux des évolutions actuelles.
Un premier objectif de cet ouvrage consiste à présenter systématiquement les auteurs, les théories, les démarches et les thèmes (carrières, travail, genre, statuts, etc.) constitutifs de ces deux approches successives des professions. Puis l’auteur met en évidence l’émergence d’un troisième regard, qui vise à résoudre les difficultés rencontrées par l’approche critique. S’aidant des réflexions d’Aristote sur les formes d’action dans des situations de forte incertitude, il montre à partir de plusieurs exemples comment les pressions productivistes et les tendances à la standardisation et à la bureaucratisation du travail professionnel menacent la place des « pratiques prudentielles » dans nos sociétés. »

 

Book: Sociology of Professional Groups

Didier Demazière & Charles Gadéa, Sociologie des groupes professionnels, Acquis récents et nouveaux défis, Paris, La Découverte, 2009

« Tantôt accusées d’accumuler les privilèges et de freiner la croissance, tantôt citées en modèle de travail de qualité et de métier prestigieux, les professions attirent une attention constante, aussi bien de la part des médias que des chercheurs. La recherche sociologique sur les groupes professionnels a connu un fort développement récent en France. Cet ouvrage en propose un large panorama, dégage des angles d’approche originaux et trace de nouvelles pistes d’analyse. Professions traditionnelles en déclin numérique et nouveaux métiers, activités « nobles » et métiers illicites, fonctions exercées en régime libéral, salarial, voire bénévole, le tableau dressé est vaste et varié. Il va des prêtres catholiques aux prostituées, en passant par les musiciens, les biologistes, les dompteurs de fauves, les ingénieurs, les conseillers bancaires, les infirmières, les notaires, les psychologues, les enseignants, etc.
Les auteurs déplacent ensuite la perspective pour traiter différentes questions : cadrage et contrôle du travail des professionnels dans les organisations ; régulation des professions et normalisation de leurs activités ; socialisation spécifique aux mondes professionnels ; relations entre les professionnels et leurs clients ou usagers ; modalités d’émergence de nouvelles professions et de disparition de certaines autres ; déroulements de carrière, fonctionnement des marchés du travail et inégalités entre hommes et femmes. »

 

Preliminary Workshop on Indian Engineers, New Delhi, 21-22 February 2011

A preliminary workshop on The Making of Indian Engineers project was held at India Habitat Centre, Delhi, on 21st-22nd February 2011, under the auspices of the Centre de Sciences Humaines. Nineteen scholars from both India and abroad attended the workshop (IIIT-Bangalore, IIIM Gwalior, IIT-Chennai, IIT-Mumbai, IIT-Delhi, Delhi Technological University, MIDS Chennai, Centre for Women’s Development Studies, Delhi, Centre for the Study of Developing Society, Delhi, Jawaharlal Nehru University, Delhi, Institut d’administration des entreprises, Paris, University of Paris-Dauphine, University of Saint-Quentin en Yvelines, and Fondation Thiers, Paris). The workshop was organized as a brain-storming session on the history and sociology of the engineering professions in India. Three broad areas of research were covered: first, the history of the profession under the colonial regime and the development of engineering education since Independence; second, the sociology of Engineering Colleges and their student population (social mobility, choice of profession, professional expectations, etc.); third, engineers as professionals (definitions of the groups, workplace, careers, political and civic engagement, ways of life, etc.). The main aim of the workshop was to prepare a collective research proposal to be submitted to the Indian European Network Research Programme and the French Agence Nationale de la Recherche for funding.