Book: Engineers in Syria and Egypt

Sari Hanafi, La Syrie des Ingénieurs. Une perspective comparée avec l’Egypte, Paris, Karthala, 1997

« Les chercheurs attribuent le plus souvent la fragilité du développement dans les pays du Sud à causes des releant d’une macro-analyse de l’Etat. Ce faisant, ils négligent les groupes sociaux qui peuvent être porteurs de projets de développement. A mi-chemin entre les études macro-économiques du développement et ses analyses anthropologiques fines, une sociologie de nouveaux acteurs, tels que les ingénieurs, apparaît de nature à éclairer les évolutions sociales et politiques récentes de la Syrie et de l’Egypte. Si les ingénieurs sont le produit du développement, ils en deviennent ensuite le moteur indispensable ainsi que, parfois, le vecteur potentiel de son échec. Leur rôle ne se résume pas à celui de simples exécutants de la raison d’Etat. Car par leur travail et par une certaine autonomie de décision qui leur est souvent reconnue au nom de leur savoir et de leur technicité, les ingénieurs participent activement à la formation/ réalisation des politiques étatiques et des projets économiques du secteur privé.Ce groupe de techno-bureaucratique est en quête d’une identité professionnelle mais aussi sociale et culturelle. Au-delà de la question du développement, les ingénieurs s’intéressent aux affaires de la cité. Ils combinent une orientation modernisatrice, sous forme de visées technocratique et techniciste, avec d’autres orientations que nous avons appelés proffessionnelle faible, corporatiste et islamiste.Un projet culturel est porté par une partie d’entre eux dont les islamistes. Son mot d’ordre est de moderniser l’islam. Cet islamisme a un rapport au religieux que nous qualifions « d’esthétique ». Car cette vision indique davantage une subordination au présent, au contexte socio-économique et politique, qu’une autonomie historique. Elle est beaucoup plus liée à l’attitude de l’Etat quà l’appartenance à une culture arabo-musulmane. »

Sari Hanafi est « docteur en sociologie de l’Ecole des hautes études en sciences sociales de Paris, actuellement chercheur au Centre d’étude et de documentation économique juridique et sociale du Caire (CEDEJ). Il est l’auteur de l’ouvrage Entre deux monde. Les hommes d’affaires palestiniens de la diaspora et la construction de l’entité palestienne, (en français et en arabe). Il est également auteur de plusieurs articles sur la société syrienne et sur la diaspora palestinienne. »

See also: 

Hanafi Sari. Ingénieurs et ouverture économique en Syrie et en Égypte. Un groupe professionnel en quête d’identité. In: Tiers-Monde. 1995, tome 36 n°143. Professions scientifiques en crise. Ingénieurs et médecins en Syrie, Égypte, Algérie (sous la direction d’Elizabeth Longuenesse et Roland Waast). pp. 531-545. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/tiers_0040-7356_1995_num_36_143_4975

Hanafi Sari, Les ingénieurs en Syrie : modernisation, technobureaucratie et identité, Thèse de Doctorat, Paris, EHESS, 1994. Available Online

Book: Rule of Experts

Timothy Mitchell, Rule of Experts, Egypt, Techno-politics, Modernity, Berkeley and Los Angeles, UC Press, 2002

« Can one explain the power of global capitalism without attributing to capital a logic and coherence it does not have? Can one account for the powers of techno-science in terms that do not merely reproduce its own understanding of the world?

Rule of Experts examines these questions through a series of interrelated essays focused on Egypt in the twentieth century. These explore the way malaria, sugar cane, war, and nationalism interacted to produce the techno-politics of the modern Egyptian state; the forms of debt, discipline, and violence that founded the institution of private property; the methods of measurement, circulation, and exchange that produced the novel idea of a national « economy, » yet made its accurate representation impossible; the stereotypes and plagiarisms that created the scholarly image of the Egyptian peasant; and the interaction of social logics, horticultural imperatives, powers of desire, and political forces that turned programs of economic reform in unanticipated directions.

Mitchell is a widely known political theorist and one of the most innovative writers on the Middle East. He provides a rich examination of the forms of reason, power, and expertise that characterize contemporary politics. Together, these intellectually provocative essays will challenge a broad spectrum of readers to think harder, more critically, and more politically about history, power, and theory. »

Contents: 

« Introduction

I. Economies of Truth
1. Can the Mosquito Speak?
2. Principles True in Every Country
3. The Character of Calculability
II. Peasant Studies
4. The Invention and Reinvention of the Peasant
5. Nobody Listens to a Poor Man
6. Heritage and Violence
III. Fixing the Economy
7. The Object of Development
8. The Market’s Place
9. Dreamland

Notes
Select Bibliography »

Book Review: 

Michel Callon, « L’Égypte et les experts. Compte-rendu du Livre de Tim Mitchell, Rule of Experts », Gérer et comprendre, 86, Décembre 2006, p.83-97. URL: http://www.annales.org/gc/2006/gc86/egypte.pdf