Books: German Engineers

Kees Gispen, New Profession, Old Order. Engineers and German Society, 1815-1914. Cambridge: Cambridge University Press, 1990

« New Profession, Old Order explores the creative tension between modern technology and preindustrial Germany. It offers an explanation of why the engineering profession is so successful in transforming the physical world, did not achieve the professional power, cohesion, and prestige that its technological accomplishments would seem to have warranted. On the one hand, engineers were agents of modern instrumental rationality, specialization, practical knowledge, and entrepreneurial capitalism – forces antiasthetical to the quasi-aristocratic world of Bildung and bureaucracy that was the life blood of the preindustrial social hierarchy. On the other hand, it was this latter universe in which engineers had to survive and by whose standards they were judged for membership in the educated middle class or for access to prestigious careers. The result was an orientation that combined the old and the new in ways that were at once uniquely German and paradigmatic for modern industrial society. »

See Also:

Peter Lundgreen, André Grelon (eds), Ingenieure in Deutschland, 1770-1990. Frankfurt & New York: Campus Verlag, 1994

Marie-Bénédicte Daviet-Vincent, « Anciennes et nouvelles élites dans l’administration sous la République de Weimar: Trois fronts contre le monopole des juristes », in Alain Chatriot, Dieter Gosewinkel, Figurationen des Staates in Deutschland und Frankreich 1870-1945. München; Oldenburg Wissenschaftsverlag, 2006

C.W.R. Gispen, « German Engineers and American Social Theory: Historical Perspectives on Professionalization », Comparative Studies in Society and History, Vol 30, N°3, July 1988

Kees Gispen, « The Long Quest for Professional Identity: German Engineers in Historical Perspective, 1850-1990. », in Peter Meiksins and Chris Smith, Engineering Labour. Technical Workers in Comparative Perspective. London and New York: Verso, 1996

Publication: Working Class Housing

Vanessa Caru, Des toits sur la Grève. Le logement des travailleurs et la question sociale à Bombay (1850-1950). Paris: Armand Colin, 2013. 

« Bombay, capitale indienne de l’économie et des services, forte de 20 millions d’habitants, s’est hissée au rang de cinquième métropole mondiale. Pôle d’attraction des migrations, sa croissance s’est faite au prix de fortes inégalités, si bien qu’aujourd’hui plus de la moitié de la population de la ville vit dans des bidonvilles, sur 6 % de la superficie urbaine.
Ce problème crucial n’est pas récent. La question du logement des plus pauvres a en effet émergé, dès le tournant du XXe siècle, comme une question politique majeure. Les autorités coloniales, puis le Parti du Congrès à partir des années 1930, ont choisi d’en faire l’un des principaux terrains du traitement politique de la question sociale.
Réfutant une approche longtemps prédominante dans le domaine de l’histoire urbaine des mondes coloniaux, selon laquelle l’urbanisme colonial est un processus imposé par le haut, cet ouvrage démontre combien le gouvernement colonial a été perméable à l’agitation sociale, qu’il a tenté de juguler en construisant des immeubles pour loger la main-d’œuvre industrielle, jetant littéralement des toits sur la grève. L’intérêt manifesté par les autorités pour ce problème et leur intervention précoce dans cette sphère ont également contribué à l’émergence de nouveaux terrains de négociation et de confrontation entre les travailleurs et le pouvoir, et de moyens de lutte spécifiques, comme la création de syndicats de locataires des classes populaires.
Fruit d’un travail mené à partir d’archives en partie inédites, cette étude apporte un éclairage nouveau sur la nature et les mécanismes de la domination coloniale, tout en complétant l’analyse des formes de mobilisation des travailleurs urbains indiens, qui s’était jusqu’alors limitée à la seule sphère du travail. Elle fournit, enfin, une perspective historique sur l’un des processus les plus marquants de la production de l’espace à Bombay, l’accaparement des ressources urbaines par les classes les plus aisées, établissant le rôle qu’y ont joué les autorités coloniales et les élites indiennes.  »

Contents:

« Chapitre liminaire : les raisons d’un silence (1850-1896)
Première partie : la fabrique d’un problème politique, le logement des travailleurs
1. L’épidémie de peste comme révélateur (1896-1914)
2. Eradiquer l’habitat insalubre (1898-1918)
3. Elaborer un habitat modèle ? réalisations et limites de la politique de logement du bombay city improvement trust
Deuxième partie : le traitement de la question sociale par le logement
4. Le logement devenu une urgence politique (1917-1920)
5. Mesures politiques et politique technique (1918-1928)
6. Logement patronal, logement colonial et contrôle de l’agitation ouvrière (1919-1934)
Troisième partie : le logement ouvrier, entre hégémonie nationaliste et nouvelles revendications populaires
7. Le logement populaire à l’heure des réformes électorales (1934-1937)
8. Contrôler les faubourgs ouvriers, la question du logement sous le congress raj (1937-1939)
9. « Jam yesterday, jam tomorrow, but never jam today », la politique de logement aux premiers temps de l’indépendance »

See Also: 

Vanessa Caru « La fabrique du logement ouvrier à Bombay », Histoire urbaine 2, n°19, 2007. Available here.

Vanessa Caru, « Où se loge le politique ? Mouvement des locataires et politisation des subalternes, Bombay (1920-1940) », Revue d’Histoire Moderne et Contemporaine, Vol. 58, n° 4, 2011

Book: Social Mobility

Jules Naudet, Entrer dans l’élite. Parcours de réussite en France, aux Etats-Unis et en Inde. Paris: PUF, 2012

« Cet ouvrage analyse la manière dont des personnes originaires de milieux modestes et ayant accédé aux positions les plus prestigieuses du secteur privé, de la haute fonction publique et de l’université, parviennent à s’ajuster à leur nouveau statut social. Réussissent-elles à se « convertir » à leur nouveau groupe ? Cherchent-elles à conserver des liens forts avec leur milieu d’origine?? Comment gèrent-elles la contradiction de cette double appartenance ? Jules Naudet répond à ces questions en s’appuyant sur une enquête menée en France, en Inde et aux États-Unis, où il a recueilli près de 160 récits de vie de personnes ayant connu une ascension sociale exceptionnellement forte. Tandis que les Indiens témoignent avant tout d’un attachement profond à leur milieu d’origine, les Américains minimisent le contraste, donnant l’impression que la réussite « va de soi ». Enfin, les Français opposent deux mondes profondément différents, voire irréconciliables. Pour mener à bien l’analyse de ce riche matériau empirique, Jules Naudet propose un renouvellement de la problématique de la mobilité sociale et des outils théoriques traditionnellement mobilisés par les chercheurs travaillant sur cette question. »

 See Also:

Jules Naudet, « Castes, untouchability and social success in India », Books & Ideas, 18 March 2010. Available online.

Jules Naudet, « Paying Back to Society. Upward Social Mobility among Dalits. », Contributions to Indian Sociology, Vol. 42, n°3, Oct. 2008

S. M. Dubey, Social mobility among the professions: study of the professions in a transitional Indian city, Bombay, Popular Prakashan, 1975.

Rajeshwari Desphande, Suhas Palshikar, « Occupational Mobility: How much does caste matter? », Economic and Political Weekly, vol. 43, n°34, 2008

C. Rajagopalan, Jaspal Singh, « The Indian Institutes of Technology: Do They Contribute to Social Mobility? », Economic and Political Weekly, Vol. 3, N°14, 1968

Books: Bangalore and the IT Industry

John Stallmeyer. Building Bangalore: Architecture and Urban Transformation in India’s Silicon Valley. London and New YorkRoutledge, 2011

« Examining spatial transformations in Bangalore, one of India’s fastest growing cities, this book highlights the influence of information and communications technology (ICT) development on the city. Focusing on the production of urban space and the processes that inform such production, the author proposes that Silicon Valley, California has become a globalized model for the production of ICT urban development. »

 

Nicholas Nisbett. Growing up in the Knowledge Society: Living the IT Dream in Bangalore (Cities and the Urban Imperative). New Delhi: Routledge India, 2009

« This work is an ethnographic investigation into the everyday lives of young people growing up and living in contemporary Bangalore. Moving beyond the hype of the Indian ‘knowledge society’, it examines how new forms of technology and outsourced labour become integral to their lives, changing the experience of Indian modernity and globalisation.  »

 

Aurélie Varrel. « Back to Bangalore » : étude géographique de la migration de retour des indiens très qualifiés à Bangalore (Inde). Thèse de Doctorat, Université de Poitiers, 2008

« Le tryptique ville – mondialisation – migration est mis en perspective dans la thèse à partir d’un poste d’observation situé au Sud : la ville de Bangalore, la cinquième ville de l’Inde par la population, largement présentée comme la  » Silicon Valley indienne « . L’objet d’analyse est le phénomène de migration de retour de migrants indiens très qualifiés, salariés du secteur des hautes et des nouvelles technologies, revenant majoritairement des Etats-Unis à Bangalore. La recherche articule géographie des migrations et géographie urbaine dans une démarche compréhensive qui permet d’appréhender les pratiques de l’espace et les significations qui leur sont attachées, ainsi que les échelles collective et individuelle du fait migratoire. Elle interroge ainsi une notion et une catégorie importantes de la géographie des migrations : la migration de retour et les migrants très qualifiés. La thèse montre que le retour s’insère dans les évolutions de la dynamique technopolitaine qui caractérise Bangalore. Elle souligne la pertinence de la notion de migration de retour comme catégorie analytique du projet migratoire des acteurs, comme processus et comme moment de trajectoires migratoires de plus en plus transnationales. Par ailleurs le rôle joué par les migrants dans la fabrique métropolitaine et technopolitaine est mis en évidence par l’étude de leurs pratiques résidentielles, en particulier pour le développement d’un urbanisme d’enclave. Cultivant l’entre-deux, les migrants de retour renforcent le rôle de Bangalore en tant que pôle du champ migratoire indien. »

Available online.

James Heitzman. Network City: Planning the Information Society in Bangalore. New York:  Oxford University Press, 2004

« The author examines the developments in Bangalore, India’s Silicon Valley, against the backdrop of a global institutional commitment to the information society as a model for development in the twenty-first century. »

 

 

 

 

See Also:

R.C.Mascarenhas. India’s Silicon Plateau: Development of Information and Communication Technology in Bangalore. New Delhi: Orient Blackswan, 2010

Deepthi Shanker. Social Mobility among Professionals in Bangalore City. VDM Verlag Dr Müller, 2008

Janaki Nair. The Promise of the Metropolis: Bangalore’s Twentieth Century. New Delhi: Oxford University Press, 2007

Books: India’s New Middle Classes

Leela Fernandes. India’s New Middle Class: Democratic Politics in an era of economic reform, Minneapolis: University of Minnesota Press, 2006

« Leela Fernandes digs into the implications of the growth of the middle class in India and uncovers—in the media, in electoral politics, and on the streets of urban neighborhoods—the complex politics of caste, religion, and gender that shape this rising population. Using rich ethnographic data, she reveals how the middle class operates as a proponent of economic democratization.  »

Book reviews:

Mark Jackson, « Leela Fernandes, India’s New Middle Class: Democratic Politics in an era of economic reform. », Canadian Journal of Sociology Online, Sept-Oct 2007. Available here.

Murayama, Mayumi, « India’s New Middle Class: Democratic Politics in an Era of Economic Reform – by Leela Fernandes », The Developing Economies, Vol. 47, Issue 2, June 2009

 

Amita Baviskar, Raka Ray (eds). Elite and Everyman: The Cultural Politics of the Indian Middle Classes, New Delhi: Routledge India, 2011

« This book examines the middle classes — who they are and what they do — and their influence in shaping contemporary cultural politics in India. Describing the historical emergence of these classes, from the colonial period to contemporary times, it shows how the middle classes have changed, with older groups shifting out and new entrants taking place, thereby transforming the character and meanings of the category. The essays in this volume observe multiple sites of social action (workplaces and homes, schools and streets, cinema and sex surveys, temples and tourist hotels) to delineate the lives of the middle classes and show how middle-class definitions and desires articulate hegemonic notions of the normal and the normative. »

 

See Also:

Timothy Scrase. « The « New » Middle Class in India. A Re-assessment », 16th Biennial Conference of the Asian Studies Association of Australia in Wollongong, 26 June – 29 June 2006. Available here.

Ruchira Ganguly-Scrase, Timothy Scrase. Globalisation and the Middle Classes in India. The Social and cultural impact of neoliberal reforms. London: Routledge, 2009

Christophe Jaffrelot, Peter van der Veer (eds). Patterns of Middle Class Consumption in India and China. New Delhi: Sage Publications, 2008

Publication: Professional Groups

Régine Bercot, Sophie Divay, Charles Gadea (eds.)Les groupes professionnels en tension. Frontières, tournants, régulations, Paris, Octarès Editions, 2012

« Les métiers naissent, se développent, meurent. Ils forment des êtres collectifs aux frontières mouvantes, dans lesquels gravitent et coopèrent des acteurs aux statuts divers : aux côtés des professionnels, interviennent souvent des amateurs, des profanes, des bénévoles. Ce livre fait le choix d’interroger leur présence et leurs activités, car elles aident à comprendre le monde social des professionnels. Il se penche également sur les moments-clés qui marquent l’histoire des groupes professionnels, aussi bien dans les temps incertains de leur émergence, que lorsqu’il s’agit de développer de nouvelles spécialités ou encore de faire face à des changements soudains de leur cadre d’exercice. Il montre aussi que ce n’est pas sans tensions que se négocie le contrôle de l’activité ou de la formation, et que les modalités de régulation des carrières peuvent prendre des formes surprenantes. »

See Also:

Didier Demazière and Charles Gadéa,  Sociologie des groupes professionnels. Acquis récents et nouveaux défis, Paris, La Découverte « Recherches », 2010. Available here.

 

 

 

Books: Indian Institutes of Technology

Shashi K. Gulhati, The IITs: Slumping or Soaring, New Delhi, Macmillan, 2006

« Many parents dream that their child will go to study at an Indian Institute of Technology (IIT) and thereafter be a great success. IITs and success are viewed as synonymous because IIT alumni have amply established this link. Will the IITs continue to graduate winners? Can we expect more – will they generate knowledge to make India a leader in the new knowledge economy? Or, have the IITs enjoyed their day of glory and are now slumping? If so, can we arrest the slump and get them soaring? The IIT system is under massive strain: its autonomy is being eroded, its physical infrastructure is wearing thin; laboratories are getting out-dated; faculty is depleting; and the competition for admission is pushing aspirants into an unhealthy grind. IITs fortunately have a major strength in their alumni – they want to see their alma mater excel. The book considers each threat and suggests the way forward. It calls for major changes in how to select students, attract the best to join as faculty and, most important, proposes a new governance system with diminished role for Government and an enhanced one for the alumni. The time to chart out a new course is now! The advantage to be reaped is enormous!! The nation cannot afford to let the IITs slump!!! »

See Also:

Rohit Manchanda, Monastery, Sanctuary, Laboratory: 50 years of IIT Bombay, New Delhi, Macmillan Publishers India, 2008

E.C.Subbarao, An Eye for Excellence. Fifty Innovative Years of IIT Kanpur, New Delhi, Harper Collins, 2008

Sandipan Deb, The IITians: The Story of a remarkable Indian Institution and How its Alumni are Reshaping the World, New Delhi, Viking Penguin India, 2003

Rangan Banerjee and Vinayak P. Muley, Engineering Education in India, Bombay, IIT Bombay, 2008. Available here.

Narayana Jayaram, « Toward World-Class Status? The IIT System and IIT-Bombay », in Philip G. Altbach and Jalmi Salmi (eds), The Road to Academic Excellence. The making of World-Class Research Universities. Washington, The World Bank, 2011. Available here.

Roli Varma, and Deepak Kapur, « Access, Satisfaction, and Future: Undergraduate Education at the Indian Institutes of Technology », Higher Education 59: 703-717, 2010. Available here.

Ross Bassett, « Aligning India in the Cold War Era: Indian Technical Elites, the Indian Institute of Technology at Kanpur, and Computing in India and the United States ». Technology and Culture 50: 783-810, 2009. Available here.

Books: M Visvesvaraya

Dilip M Salwi, M Visvesvaraya: Engineer & Nation Builder, New Delhi, Rupa Publisher, 2003

« Today, there are few engineers who can match the vision, administrative capability and patriotic zeal of M. Visvesvaraya. He was not only a pioneer civil engineer whose painstaking efforts led to the modernisation of independent India but was also a social revolutionary who set rolling several programmes for the propagation of technical education, women’s education and family planning which are in progress even today. »

 

See Also:

M Visvesvaraya, Reconstructing India, London, P.S.King & Son, 1920. Available here.

M Visvesvaraya, Nation Building, Bangalore, The Bangalore Press, 1937. Available here.

M Visvesvaraya, Memoirs of my working life, Bangalore, Visvesvaraya, 1951. Excerpts (Chapter IV: Work as Chief Engineer, Mysore) available here.

Dhruv Raina, « Visvesvaraya as an Engineer-Sociologist and the evolution of his techno-economic vision », NIAS Lecture 1, 2001

Chandan Gowda, « Visvesvaraya, an Engineer of Modernity », The Hindu, September 15, 2010. Available here.