Book: Paradox of Scientific Authority

The Paradox of Scientific Authority
The Role of Scientific Advice in Democracies
Wiebe E. Bijker, Roland Bal and Ruud Hendriks

« Today, scientific advice is asked for (and given) on questions ranging from stem-cell research to genetically modified food. And yet it often seems that the more urgently scientific advice is solicited, the more vigorously scientific authority is questioned by policy makers, stakeholders, and citizens. This book examines a paradox: how scientific advice can be influential in society even when the status of science and scientists seems to be at a low ebb. The authors do this by means of an ethnographic study of the creation of scientific authority at one of the key sites for the interaction of science, policy, and society: the scientific advisory committee.

The Paradox of Scientific Authority offers a detailed analysis of the inner workings of the influential Health Council of the Netherlands (the equivalent of the National Academy of Science in the United States), examining its societal role as well as its internal functioning and using the findings to build a theory of scientific advising. The question of scientific authority has political as well as scholarly relevance. Democratic political institutions, largely developed in the nineteenth century, lack the institutional means to address the twenty-first century’s pervasively scientific and technological culture; and science and technology studies (S&TS) grapples with the central question of how to understand the authority of science while recognizing its socially constructed nature. »

About the Authors

Wiebe E. Bijker is Professor of Technology and Society at the University of Maastricht. He is the author of Bicycles, Bakelites, and Bulbs: Toward a Theory of Sociotechnical Change (MIT Press, 1997) and other books.

Roland Bal is Professor in and Founding Chair of the Department of Healthcare Governance of the Institute of Health Policy and Management, Rotterdam.

Ruud Hendriks is Assistant Professor of Philosophy at the University of Maastricht.

Book: Engineers and Middle Classes in France

Paul Bouffartigue, Charles Gadéa, et Sophie Porchic, Cadres, classes moyennes : vers l’éclatement ? Paris, Armand Colin, 2011.
« « Banalisation  des cadres », « stress au travail », « panne de l’ascenseur social », « crise des classes moyennes » : les anxiétés sociales se focalisent sur ce vaste ensemble dans lequel une majorité de la population tend désormais à se reconnaître. Dans quelle mesure sont-elles fondées ? Reflet de tendances lourdes ou emballement  médiatique, voire rhétoriques politiques ? Une quarantaine de sociologues et de spécialistes en sciences de gestion apportent une réponse nuancée.  

Multipliant les angles d’observation, combinant de grandes enquêtes quantitatives et des enquêtes localisées, faisant place à l’étude de catégories de salariés proches des cadres, donnant une large place aux différences liées au genre et aux générations, l’ouvrage sonde l’évolution des frontières entre cadres et non cadres. Il analyse les carrières, le rapport au travail et les conditions de travail des cadres, mais aussi leur mode de vie, leurs pratiques culturelles et leurs comportements politiques. Cadres non dirigeants et professions intermédiaires, cœur des classes moyennes salariées, apparaissent à la fois éloignés sur de multiples plans et néanmoins réunis par nombre de passerelles.
Bilan des recherches empiriques et contribution au renouvellement du débat théorique sur la notion de classes moyennes, il plaide pour une analyse nuancée qui prend en compte les diverses facettes du devenir de ce monde social inscrit au cœur de la société française. « 

Contributors: T. Amossé, S. Bosc, V. Boussard, C. Brousse, M. Cartier, J. Chiche, Ph. Coulangeon, O. Cousin, I. Coutant, L. Coutrot, Y. Dalla Pria, F. Dany, F. Darbus, C. Delmas, F. Devine, S. Ghaffari, A. Grelon, G. Groux, C. Guillaume, M. Guyonvarch, N. Lapeyre, J. Laufer, G. Lazuech, N. Le Feuvre, N. Leroux, O. Masclet, F. Mispelblom Beyer, P. Moulévrier, M. Oberti, F. Palpacuer, A. Pélage, C. Peugny, T. Poullaouec, E. Préteceille, J. Rhulmann, A. Seignour, Y. Siblot, L.-A. Vallet, C. Vercher, N. Vezinat, L. Wolff.

Book Review (in French) : http://www.liens-socio.org/Cadres-classes-moyennes-vers-l